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Agroindustria

¿La 5G será perjudicial para los agricultores de bajos ingresos?

Por: Jordan Strickler

Un nuevo estudio del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) ha encontrado lo que muchos en el negocio agrícola ya saben: los productores de los países del 2.do y 3.er mundo están viendo cómo se abre un cisma cada vez mayor entre ellos y los más avanzados tecnológicamente. Dependiendo de la región, esta brecha se debe a la falta de dispositivos o una combinación de cobertura de red inexistente, extremadamente costosa o desactualizada.

Por ejemplo, en México, la segunda economía más grande de América Latina, prácticamente todos tienen un teléfono celular, pero solo el 25% de los hogares agrícolas tienen acceso a Internet. En muchos lugares del África subsahariana, un área que tiene el potencial de ser un granero mundial, menos del 40% de los hogares agrícolas tienen acceso a Internet. Si bien los agricultores asiáticos y latinoamericanos tienen una propiedad de teléfonos móviles casi universal, menos del 70% de los agricultores del África subsahariana tienen dispositivos portátiles. Y el acceso a las redes 4G necesarias para ejecutar aplicaciones más sofisticadas es solo del 9%.

“Existe la suposición de que podremos dirigirnos a todos con estas nuevas tecnologías y todos se podrán beneficiar”, dijo Zia Mehrabi, científica de la Universidad de Columbia Británica que dirigió el análisis publicado en Nature Sustainability. “Hay una gran cantidad de 5G en línea. Si el acceso no se aborda en tecnologías de gama baja, esto solo agravará la brecha y creará más desigualdad”.

El estudio también mostró grandes diferencias entre el tamaño de las granjas y los servicios de redes móviles. A nivel mundial, entre el 24% y el 37% de las granjas de menos de una hectárea tenían acceso a redes 3G o 4G, mientras que la disponibilidad del servicio llega al 80% para las granjas de más de 200 hectáreas. El acceso 2G, que proporciona servicios de voz y texto, tiene una disponibilidad más amplia pero no es compatible con la mayoría de la tecnología de los teléfonos inteligentes.

Un análisis de asequibilidad en el estudio encontró que para muchos pobres rurales que viven en áreas con cobertura, conectarse a la tecnología agrícola podría consumir la mayor parte de sus presupuestos.

“Nos enfrentamos a una trampa de pobreza digital: aquellos que ya están marginados se quedan más atrás, mientras que otros se benefician de la miríada de oportunidades que ofrece la innovación digital en la agricultura”, dijo Andy Jarvis, coautor de Alliance of Bioversity International y CIAT. “El estudio apunta a la necesidad no solo de expandir la cobertura, sino de reducir enormemente los costos para que sea asequible. Debemos considerar la conectividad digital como una necesidad básica y diseñar innovaciones de próxima generación que funcionen en todos los rincones de África”.

En las áreas de cultivo con deficiencia de nitrógeno, que tiene bajos rendimientos sin un manejo adecuado de fertilizantes, la disponibilidad de 3G y 4G fue del 60% y 22% respectivamente. Las áreas que dependen de la lluvia para la producción tenían una disponibilidad del 71% y 54%, mientras que los ambientes áridos, que plantean grandes pero superables desafíos de producción, solo tenían una cobertura del 37% y 17%.

“Estas brechas de cobertura plantean obstáculos importantes para el desarrollo de avisos de nutrientes, servicios climáticos y servicios financieros que requieran Internet móvil”, dijeron los autores.

El informe también encontró grandes diferencias para los afectados por la inseguridad alimentaria. La cobertura 3G / 4G fue del 61% / 45% y, en África, del 52% / 22%. El acceso global para las personas afectadas por la malaria, que causó más de 400 000 muertes en 2018, es solo del 37% / 17%.

“Esta falta de cobertura para las poblaciones en riesgo plantea una gran preocupación para responder a los impactos en la seguridad alimentaria y la salud de las enfermedades emergentes, incluida la COVID-19. Esta falta de cobertura es más problemática hoy que nunca”, dijo Mehrabi.

Sin embargo, se está trabajando en tecnología que cerraría la brecha. Un ejemplo es el de Space X sistema Starlink. Este sistema tiene como objetivo proporcionar Internet de alta velocidad a nivel mundial de una manera rentable al aprovechar una constelación de varios miles de satélites. Si tiene éxito, la red debería admitir medio millón de usuarios simultáneamente con una velocidad de Internet de 100 megabits por segundo para su finalización en 2027.

Otro sistema destinado a llevar Internet universal al mundo es Loon de Google. En lugar de satélites, la empresa utilizará globos de gran altitud en la estratosfera a una altitud de 18 km (11 millas) a 25 km (16 millas) para crear una red aérea inalámbrica con velocidades de hasta 1 Mbps.

Si bien esto puede suponer un acceso universal a Internet para el mundo, la realidad es que la entrega de estos productos podría estar muy lejos.


Fuente: Forbes

2020-11-19 21:15:40

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