CONTROL DE CUCARACHA ALEMANA ADECUADA GESTIÓN DE SU RESISTENCIA A INSECTICIDAS

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Autor: Ing. Rafael Vizquerra – Gerente General de Cruz Verde

Blatella germánica o mejor conocida como cucaracha alemana, es una plaga que vive exclusivamente en entornos humanos, representando un peligro para la salud por su capacidad de transmitir gran cantidad de patógenos y de desencadenar enfermedades. Las estrategias para evitar la resistencia de Blatella germanica a los insecticidas, método esencial para reducir sus poblaciones, corren el peligro de volverse inefectivas con la evolución de estos insectos a través de múltiples generaciones.

Blatella germánica

El control de las poblaciones de esta cucaracha implica, en la mayoría de casos, el uso de insecticidas, que ya desde la década de 1950 se han presentado algunos problemas de resistencia en su tratamiento. Dentro de los mecanismos de resistencia a los insecticidas documentados tenemos la desintoxicación enzimática, la insensibilidad del punto de acción del insecticida, la penetración cuticular reducida y el comportamiento de evitar los cebos (aversión). Las estrategias habitualmente utilizadas para gestionar la resistencia en esta especie de cucaracha incluyen la rotación de diferentes productos, o el uso de mezclas de productos con diferentes modos de acción, en lugar de utilizar productos con un solo ingrediente activo y un único modo de acción.

Sin embargo, un estudio realizado en la Universidad de Purdue (EE.UU.) nos indica que este enfoque podría no ser siempre el más adecuado y que las cucarachas pueden desarrollar mecanismos para que estas estrategias dejen de ser efectivas. Dicho estudio busca evaluar los impactos transgeneracionales de diferentes estrategias de gestión de la resistencia en la evolución de B. germanica con tres objetivos: evaluar la efectividad previos al tratamiento para tomar decisiones sobre el insecticida a utilizar, comparar tres estrategias de gestión de resistencia en campo (sustancia activa única, mezcla y rotación) y evaluar en las poblaciones de cucarachas supervivientes la evolución de la resistencia y el alcance de la resistencia cruzada que se produjo en respuesta.

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Infestación de Blatella germánica

Para esto se recrearon prácticas utilizadas en los tratamientos de campo y ampliamente aceptadas en el control de plagas urbanas en zonas en las que previamente se identificó resistencia a prácticamente todos las clases de insecticidas disponibles, mediante una evaluación pre-tratamiento realizada para 14 sustancias activas: indoxacarb, abamectina, ácido bórico, beta-ciflutrina, bifentrina, λ-cihalotrina, fipronil, dinotefurano, imidacloprid, acetamiprid, clotianidina, tiametoxam, clorfenapir e hidrametilnona; obteniéndose los siguientes resultados:

Efectividad de una sola sustancia activa

Sorprendentemente, en todas las pruebas realizadas, solo la estrategia de aplicar una sola sustancia activa consiguió reducir con éxito el número de cucarachas. Sin embargo, estas reducciones sólo se dieron en ubicaciones con una baja resistencia inicial a la abamectina, lo que resalta la importancia de realizar una evaluación de resistencia pre-tratamiento, para poder escoger una sustancia activa efectiva.

Dada la amplia resistencia cruzada/múltiple observada en el monitoreo previo al tratamiento, las opciones de sustancias activas disponibles quedaron muy limitadas. El tratamiento con una mezcla de sustancias activas en aerosol (tiametoxam y λ-cyhalothrina) no solo no disminuyó el número de cucarachas, sino que tuvo un efecto repelente, que redistribuyó los insectos hacia zonas no infestadas. Estos resultados de repelenciay migración enfatizan la necesidad de tratar mayores áreas en zonas infestadas, para maximizar los esfuerzos de control.

Especialista Aplicando insecticida.

Resistencia cruzada

El estudio arrojó que la técnica de rotación de sustancias activas, que normalmente aporta una mayor diversidad en el modo de acción, fue mayoritariamente ineficaz para reducir las poblaciones de cucarachas, debido a la resistencia cruzada entre las sustancias activas. La resistencia cruzada de los insecticidas se conoce desde hace mucho tiempo en B. germanica y claramente fue un factor decisivo en el fracaso de la estrategia de rotación en el estudio.

Los resultados de campo y las evaluaciones de la resistencia posteriores al tratamiento demostraron resistencia cruzada entre la abamectina y las sustancias activas de dos productos formulados en mezcla; el tiametoxam (neonicotinoide) y la λ-cihalotrina (piretroide). Cabe señalar que los residuos de piretroides son los residuos de pesticidas más comúnmente utilizados por lo que la alta resistencia de estos en B. germánica, suscitan preocupaciones con respecto a su uso continuo y sin control.

Rotación y resistencia

Los resultados del estudio parecen indicar que los tratamientos con un solo ingrediente activo pueden proporcionar a corto plazo un buen control de las cucarachas, siempre que el nivel de resistencia inicial sea bajo. El mejor enfoque de gestión de la resistencia de B. germanica parece ser la realización de un diagnóstico de esta, previo al tratamiento siempre que sea posible y especialmente si existe un historial de fallos de control. Sin embargo, como es conocido, y también se pudo ver en el estudio, los niveles de resistencia aumentan esencialmente con cada exposición, en respuesta directa a la presión de selección ejercida sobre poblaciones cerradas. Las rotaciones, por lo tanto, son esenciales para minimizar la presión de selección a largo plazo.

Especialista fumigando

Del estudio podemos concluir que:

  • Conocer los patrones de resistencia cruzada entre y dentro de las clases de insecticidas es importante para diseñar estrategias de rotación efectivas
  • Para la gestión de resistencia es importante considerar la rotación de insecticidas, con diferentes puntos de acción, es una recomendación viable para la gestión de la resistencia a las cucarachas, pero su éxito depende en última instancia de tener perfiles de baja resistencia cruzada entre las sustancias activas incluidas en la rotación.
  • Los productos con mezclas también tienen una utilidad potencial, si no existe una resistencia cruzada entre las sustancias activas, y las mezclas se incluyen en las rotaciones.
  • Finalmente, son totalmente recomendables los enfoques de control integrado de plagas no químicos, que reducen la dependencia de los insecticidas y sin duda proporcionan beneficios adicionales, como mejorar la sostenibilidad y el respeto al medio ambiente.

Ante esta realidad, resulta de suma importancia elegir una empresa de control de plagas profesional y con la experiencia necesaria para dar solución a sus problemas de plagas.

Fuente: Rapid evolutionary responses to insecticide resistance management interventions by the German cockroach (Blattella germanica L.), Scientific Reports.

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