Fraudes en la industria alimentaria: Un problema mundial que necesita medidas de control

The Food Is Adulterated, Then ...

Aceite de oliva adulterado, carne contaminada, fechas falsas de caducidad, colorantes nocivos en frutas, son solo parte de una larga lista de prácticas fraudulentas en la industria alimentaria que se agudiza con el comer­cio internacional.

Pero lo que para unos es claramente mo­tivo de fraude puede no serlo para otros que lo ven solo como una falta menor, por lo que complica la lucha contra ese tipo de delitos a nivel global, según ex­pertos.

Por eso los gobiernos se han propuesto empezar con algo tan básico como de­finir el problema: un comité del Codex Alimentarius, el organismo internacional que establece las normas alimentarias, está estudiando qué enfoque tomar ante la falta de términos y visión en común.

“Se ha establecido un grupo de trabajo para que desarrolle un documento con las definiciones relevantes que luego circulará entre los miembros”, dijo Sarah Cahill, experta de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultu­ra (FAO), que gestiona el Codex junto a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La búsqueda de un lenguaje común pasa por entender del mismo modo concep­tos como el fraude (engaño ilegal que suele buscar algún beneficio económi­co), la integridad de los alimentos (en perfectas condiciones) o su autenticidad (que sean verdaderos).

Además, hay multitud de formas de co­meter ilícitos, que van de la sustitución de ingredientes por otros de peor calidad al ocultamiento de defectos, el mal eti­quetado, la venta de alimentos robados, la utilización de aditivos no autorizados o la falsificación.

Productos como los jugos de fruta, la le­che, el té o el café están entre los más susceptibles de no ser de la calidad que dicen ser, al igual que alimentos ecológi­cos o incluso las especies.

Si para determinar que los alimentos son inocuos existen mecanismos globales deintercambio de información, en cuestiones de fraude alimenta­rio las iniciativas son voluntarias, según Cahill, que insta a usar mejor los datos para lanzar alertas.

Tras el escándalo que supuso en 2013 la aparición de carne de caballo en procesados con etiquetas de vacuno en Europa, la Unión Europea (UE) y el Reino Unido impulsaron redes inter­nacionales formadas por científicos, autoridades y otros socios para intentar detectar las violaciones de las reglas alimentarias.

El año pasado, los países de la UE intercambiaron información en 597 casos y tuvieron que tomar medidas ante sonadas polé­micas, entre ellas la contaminación de huevos con fipronil o el atún adulterado que causó intoxicaciones.

Anne MacKenzie, del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), destacó el pasado mes de junio en una conferencia en Roma que la colaboración ha esta­do reforzada por el uso de tecnologías avanzadas aplicadas a la trazabilidad.

Con vistas a identificar el origen y las etapas de procesamiento y distribución de un producto, cada vez tienen más peso las técnicas de secuenciación del ADN, la digitalización y hasta el “blockchain” o cadena de bloques, afirmó.

La especialista remarcó que “las agencias reguladoras están considerando penas más altas” contra los que participan en el fraude, además destinan recursos para autentificar los alimen­tos.

Porque se llame como se llame, ese negocio en la sombra ya le ha costado a la industria alimentaria muy caro.

Falsificación del vino

El fraude en la industria del vino es más común de lo que se cree, principalmente, cuando se intenta hacer pasar un produc­to de baja calidad por uno superior, ya sea por mezclas de uvas o por añadir productos químicos.

La Oficina de Propiedad Intelectual de la UE ha calculado en 1300 millones de euros, lo que la industria europea deja de in­gresar cada año a causa de la falsificación de bebidas alcohóli­cas, que se traduce en 4800 empleos perdidos.

Para Ignacio Sánchez, vicepresidente de la Federación Inter­nacional del Vino y las Bebidas Espirituosas, el vino, “de alto valor y basado en el reconocimiento”, se enfrenta sobre todo al uso de marcas por quien no está autorizado, la difusión de información falsa y la venta de productos que no cumplen los estándares.

“Hemos trabajado más de un siglo en crear estándares interna­cionales para el vino, pero no se han finalizado los estándares armonizados para cumplir con las normas”, aseguró Sánchez.

A su juicio, la “vacuna” contra el fraude está en complicar y encarecer la actividad ilegal, restándole atractivo a los delin­cuentes.

Vino6Figura 1. Falsificación del vino

Steve Gender, director de la Farmacopea estadounidense (USP), cree que se necesita la información de la industria sobre sus suministros, de manera que se puedan ver los fallos del sis­tema para “prevenir en vez de reaccionar”.

Al final es una cuestión de confianza porque, como dice Cahill, “la gente solo quiere saber lo que consume y cuánto puede confiar en la información de la etiqueta y el envase de los pro­ductos”.

Fuente: EFE, 09/07/18

 

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